登录  
 加关注
查看详情
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

富贵而名摩灭不可胜记,唯俶傥非常之人生焉

世有大勇者,猝然临之而不惊,无故加之而不怒,此其所挟持者甚大,而其志甚远也

 
 
 

日志

 
 

复旦大学哲学系在线论文:关于美国大学教育的一点感受  

2011-04-02 15:28:19|  分类: 申请念博 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |
在美国一年的访问,东西南北走了不少大学,对于建设所谓的一流大学多少有些感触,虽不一定全面,却也比较真实。在此可以和同学们做一个简单的交流。 同济大学四平路
同济
曾听闻有教育部高官说,创一流大学,哈佛、耶鲁、普林斯顿是学不起的,动辄每年几十亿的捐款不是中国的大学所能承受的,所以可以学学美国优秀的公立大学,预算少,学生多,成效大,算起来也称得上世界一流大学了,比较符合我们的国情。此话听起来颇有道理,也颇为中肯,其实却也不尽然。美国整个国家的大学体系是几百年来自然生长起来的一个系统,其各类大学在社会生活中扮演着不同的角色,相互之间有很好的补充和合作,不可偏废。就一般而言,美国的大学可以分为研究型、教学型和大专三类,其中又分公立和私立。可以说,美国主要的私立研究性大学历史悠久,强调文理通识教育,资金雄厚,教授水平高,薪资水平也高,而学生人数却较之公立大学少很多,其教学质量明显比公立大学要高。比如普林斯顿大学只有六千余学生,而耶鲁的学生也就只有一万多点。而很多著名的公立大学,则多强在理工科,学校规模庞大,动辄数万人,比如加州大学伯克利分校就有三万多学生,其投入产出比肯定比私立大学大。但是我们不能因为这种效能比而忽略那些私立大学的立校之道。事实上,美国总统大多出于这些私立学校,美国很多高官也大多出于这些学校,这决不是一个偶然的现象。因为这些学校的目标很清楚就是要培养社会和学术顶尖精英阶层。其在教学和研究方面都很有很独到的传统,如果我们以一句“太贵了,我们学不起”而忽略对美国这类大学的研究和借鉴,那我们就有可能不了解美国决策层的“大脑”究竟是怎么培养出来的。这一点非常重要。美国这个移民国家,号称很平等。其实这个国家的阶层分化也非常厉害,而大学教育的不同就是最关键的分化机制。要对美国的大学教育全面了解,就不能单从投入产出比来理解美国的教育,对于大学文化也要超出单纯的效益来理解。中国理工科的留学生对于美国大学教育的理解在这方面不能不说有一些盲点。 336 26038

国内的大学忽然有一天都纷纷以研究型大学自诩,最起码也称自己是研究型和教学型兼顾的大学,动辄讲发表论文的数量,对单纯的教学型大学颇为不屑。事实上,有一些美国著名的教学型大学,名声决不在哈佛耶鲁之下。这类学校以培养学士为主,间或有一些硕士。在我们这个教育大跃进的时代,对此是很难理解的。一眼望去,所见都是超级巨舰。其实美国最著名的私立文理学院就是属于这个教学型大学的系列,比如麻省的阿姆赫斯特学院与威廉姆斯学院,康州的威斯理安大学。这些学校在美国非常著名,进入这些大学不比进入那些长青藤(IVY)学校容易。但是由于现在的中国学生较少在美国念本科,因此对这类学校就不太了解。只知道49年之前,有一些名人毕业于这些大学,如宋氏三姐妹。这些学校把对本科生的教育放在首位,对学生的通识和素质的教育极为精心,师生关系远比研究型大学来得密切,这对学生人格的培养更为有利,往往是迈向社会精英的第一步。当然其他也有一些教学型大学在总体上是不能和研究型大学相提并论的,这也是一个不争的事实。 112室
正门
由于奖学金的关系,中国学生在美留学都以理工类和经济类的研究生为主。因此对于美国大学的本科教育和文科教育的了解并不全面。有些人认为美国的本科教育不如研究生,这又未免以偏概全了。因为很多理工学生在美国的公立大学留学,而那些公立大学由于预算紧张,其中一些本科生的课就由研究生来上的。这必然会给人以本科教育不如研究生教育的印象。其实在美国最好的私立大学中,本科生的教育相当重要,从教学和研究的角度看,它融合了美国最好的文理学院的教学传统和现代的研究生教育传统。从学科来看,本科教育被定位为“基础教育”,而非“专业技能教育”,基础教育就是要培养学生的整体素质和思维创新,而非急功近利的实用技能。从授课来看,都是一流教授亲自授课。而专招收本科生的学院院长在学校也享有很高的荣誉。比如在哈佛耶鲁等大学,哈佛学院、耶鲁学院就是专门招收本科生的学院,其学院院长职位仅次于校长,要高于研究生学院的院长。上一届的耶鲁学院院长这学期开始就转任杜克大学校长了,看见其在教育界的影响之大。在这些本科教育中,培养宏大的志向和真正的学术爱好是最关键的。对文学的欣赏,对历史的考证,对哲学的思辨,对科学的研究,都是本科生需要培养的素质。正是有了这种基础学科的教育,其毕业生进入研究生阶段学习以及今后进入社会时就能更胜人一筹。 kaoyantj
kaoyangj
这里还可以在就美国大学的本科教育进一步说几句。其一是美国大学中的Liberal Arts教育传统。这可以称之为“自由教育”,也就是我们刚才讲的美国那些著名的文理学院,以及著名大学中的文理学院。但是单单文理学院这个名称,没有把这种教育哲学的精神显露出来。其实顾名思义,这里教育的重点就在于“自由”,现在也有翻译成博雅或通识教育的。这类教育的内容包括自然科学、社会科学和人文学科。并依据这三大领域,要求学生要在各个领域里各选一定的课程,这才能完成大学本科教育。这种教育传统的特点就是不设“职业性”专业的,专以基础学科为务。也就是说,它的目标不是培养具体学科的人才,不是培养从事具体工作的高级职员,而是进行自由教育,自由地发挥学生的潜质,自由地进行学习和研究。所以自由教育的目的根本来说就是要培养高素质的人,有教养的人,有文化的人。当我们在强调学校要为市场服务时,我们没有意识到社会上各行各业首先需要的是有健全人格的公民,这才是一个国家的长治久安之道。对于国家的未来来说,需要的不仅仅是有技能的职员,更重要的是有思想、精神和独立思考的能力的合格公民。众所周知,技能是容易学的,素质和教养却不是一蹴而就的。同时素质和教养是一种可感却不可测的指标,而“自由教育”恰恰把这样一种不可测量的指标作为教育的宗旨。由此可见我们以各种可测指标来衡量一点大学质量是有很大局限性的。 共济网
112室
与此相关的事,美国学生的主修方向也要到大学二三年级才确定。现在大学教学改革,也要向美国学习,进入大学不分系科,一两年以后再自主选择主修科目。这个方向很好。通过学生在大学一二年的自主学习,可以真正了解自己的学术爱好,从而选定专业,减少盲目性。但这里要注意的是,在美国,一流大学的本科教育都是基础学科性质的,也就是我们前面所说的三大领域,自然科学的主体就是数理化生,社会科学的主体就是社会、经济、政治、心理、人类学等学科;而人文学科无疑就是文史哲了。而现在国内所谓的热门专业,在国外都是属于“职业学院”的,比如商学院,新闻学院,法学院,医学院等。这些学院一般只招研究生,不招本科生。也就是说,在这样的环境下,学生在本科阶段选专业时,更注重的是自己的学术兴趣,而不是未来的职业考虑。如果要考虑职业就要通过下一步在研究生阶段的学习来加以体现。试问我们在要求学生今后选择系科时,是否也考虑到了要在本科教育中去除职业成分呢?新闻系和历史系,学生会选哪一个系呢?

kaoyantj
这种自由教育和选择专业的体系在哈佛和耶鲁这些优秀大学中就体现出他们的特色来了。比如有位朋友的儿子,在耶鲁主修理科,但是修了很多历史课。而在耶鲁历史系是最好的,选课的人极多,比如汉学家史景迁的课,选他的课学生经常有几百人。而在哈佛选桑德尔上正义理论课程的学生有九百人。想象这些主修理科的学生如果具备如此丰厚的人文素养和社科素养的话,其在社会生活中的作用就会更加积极和健康,而马加爵之类的悲剧就会消失。 正门对面
辅导
在那些一流大学里,为了保证学生的人文和社科的素养,并不单纯指望学生的兴趣和自觉性来选课。而是有一些配套的制度,比如在哈佛、芝加哥等大学,本科教育还有一种的“核心课程”(core course),无论读文读理,都必须选择一个或多个系列来学习,而学习的内容就是西方文明史上的经典。比如复旦一位老师的孩子在哈佛念书,主修的是物理和数学,而在这种核心课程里,他就选修了关于政治哲学的课程和关于佛罗伦萨历史的课程。在我们的所谓一流大学里,可要求学生对于中华文明有这样的理解呢?在耶鲁,虽然不是要求每个学生都选这些核心课程。但是它每年会从新生中选出125位学生,跨学科地学习西方文明的课程,而且时间长达三年之久,其中包括了西方文明史上的文学、哲学、历史和政治思想,学生主要的就是阅读其中最为经典的著作,从古希腊、犹太基督教传统,一直到二十世纪的名著。来讲课的教师都是学校最杰出的教授,不一定一个教授讲完一门课,而是每个教授就他最熟悉的主题来讲。为因应全球化的时代,这个项目最近更增加了对于穆斯林、对于犹太、对于中国的研究课程。每一门课每周有一次课,但有两次讨论,由十八位学生和老师一起参加,像这种讨论课教授一般会限制人数,以使每一个学生都有机会加入讨论。
正门对面
其实在国外选修文科类的课程是非常吃力的。耶鲁的很多文科的本科课程一般每周都要上两次大课,参加一次讨论课,更可怕的是要有无数的阅读量,比如宗教系“自我与他者”这门课要阅读十几本书原著,从奥古斯丁到福山都有,而“德国哲学中的自由概念”则要阅读从康德到尼采的多部主要著作,此外还要提交两三篇论文。所以对于一般的学生来说,能按时完成阅读和写作就已经是很大的挑战了,国外的学期通常较短,只有十几周,若有四门课,论文大概就有十篇左右,写作之量就可想而知了,简直像噩梦一般,可见读文科的辛苦。 

这里还可以谈一谈,美国大学的特色。现在国内大学合并成风,号称学科齐全,形成了很多超级航空母舰。其实美国有些一流大学的学科学院并不那么的齐备,甚至规模还很小。关键是大学要对自己有明确的定位,以形成自己的特色。除了教授和研究基础性学科的文理学院外,美国大学里最主要的学院就是工学院、医学院、商学院和法学院了。但是即便如此也不是每个一流大学都有这些学院,而是强调自己的传统和特色。比如美国最好的大学普林斯顿大学既没有商学院,也没有法学院,也没有医学院。它将自己定位为纯粹的学术研究,少了这些学院固然少了以后这方面毕业生庞大的捐赠,但是也少了校园里很多的喧嚣,让人一进入普林斯顿就有一种进入研究者圣洁的天堂的感觉。而耶鲁大学,法学院最出名,它并不因为有名就不断扩大招生,而是始终保持很小的规模,但非常精致非常高效。此外,耶鲁的艺术学院也非常著名,包括美术学院、音乐学院和戏剧学院,像美国最好的女演员梅尔?斯特利普就是那里毕业的。这些院系使小小的纽黑文城每天音乐戏剧演出不断,文艺生活极其丰富灿烂。此外,即便如此美国最著名的哈佛大学,也并不那么齐全,它没有工学院,因为旁边的麻省理工学院的强项就是工学院,它必须扬长避短。 正门

美国各个大学都很有特点,都有自己的定位。比如,以研究生物医科为主的洛克菲乐大学甚至都没有系,而是以工作的group为主。而我在安那波利斯时,房主人告诉我,当地圣约翰学院,既没有系,也没有考试,甚至没有上课,就是教师带着学生看书,写读书报告。后来我才知道利奥?斯特劳斯退休后就是在这学校教书的。而在华盛顿州,有一家在山里的学院只有几十人,半工半读,收费低廉,居然也是报考者踊跃。而我所在的康州,康州州立大学的骄傲就是篮球,篮球是他们的光荣,去年他们男女篮球同时拿了全美的冠军。所以美国的大学不在于大,不在于全,而是各具特色,诸如此类不一而足。像北大清华那样在国家的全力扶持下,面面俱到其实未必是一个好的选择。
kaoyantj


最后还可以介绍一下耶鲁的“住宿学院”(residential college)制。哈佛和耶鲁的学校体制直接受牛津和剑桥的影响,尤其以“住宿学院”最为明显,不过也有所不同。牛津剑桥的住宿学院都独立于它们所在的大学,教师和学生都隶属于学院,教师和学生在学院“同吃”“同住”,这是中世纪大学的延续。而在耶鲁,“住宿学院”只适用于本科学生,研究生不在此列。而教授也都是属于大学的各专业系或专业学院,不属于住宿学院。“住宿学院”就是本科生居住生活的场所,而且本科生一定要住校,对研究生就没有这种要求了,这里宽严有序。这种“住宿学院”对于学生的培养很有作用。在耶鲁一共有十二个这样的学院,最晚的也成立于上个世纪六十年代,每个学院有四五百人,有院长有学监,有自己的院旗,有自己的权杖,有自己的文化,有自己的传统。而且学监一家都住在学院里,对于学生有言传身教的作用。院长基本上是行政管理,下面还有一些职员,具体负责学生的日常事务,从心理辅导到就业辅导都有。这种“住宿学院”体现了一种风格,受教育不单单在课堂上,包括衣食住行都有学问和讲究。每个学院都会有master tea,就是学监请世界顶尖人物来学院访问,座谈,培养学生的精神气质、社会责任和学术兴趣,同时在这样一个四五百人的集体中,能增强学生之间的交流,从而培养起很强的归属感和荣誉感。这是很值学校借鉴的,不能借口便于管理而放松了对于学生间相互交流的重视。
    对于美国大学的研究是一门大学问,由于其历史发展的特点,各个学校的风貌常常迥异,决不能一概而论。在学习借鉴时更不能瞎子摸象,应更全面地了解各个学校的传统、历史和特点。这里只是就自己的一些感触与大家分享,难免挂一漏万,希望能促进对大学改革的进一步思考。 
考研共济网www.kaoyantj.com
  评论这张
 
阅读(435)| 评论(0)

历史上的今天

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2018